Zambezi

Josep Juanbaró, info@sdrca.barcelona – SDRCA, Assoc. – Les Corts – 30 d’abril de 2021

El Zambezi és un riu de l’Àfrica Austral.

Neix a Zàmbia, a tocar de les fronteres d’Angola i de la República Democràtica del Congo; passa per la província angolesa de Moxico i torna a Zàmbia on, seguint la direcció nord-sud, travessa la part occidental del país (la plana de Barotseland); després agafa la direcció oest-est i fa de frontera entre Zàmbia i Namíbia i després entre Zàmbia i Zimbàbue, i finalment creua Moçambic d’oest a est per desguassar al canal de Moçambic (oceà Índic), on forma un enorme delta.

És el quart riu més llarg de l’Àfrica, després del Nil, el Congo i el Níger. Té una longitud de 2.750 km. La seva conca fa 1.330.000 km². Les pluges que l’alimenten es concentren entre novembre i març. El seu cabal mitjà és relativament modest, entre 2.000 i 3.000 m³/s, però va arribar als 32.800 m³/s el febrer del 1956.

Els afluents principals són el Kabompo, el Lungwebung, el Cuando, el Kafue, el Luangwa i el Shire, emissari del llac Malawi.

La part més espectacular del seu recorregut són les cascades Victòria, les més grans del món, amb 1.708 metres d’amplada i un desnivell de més de 120 m. La UNESCO declarà les cascades Patrimoni de la Humanitat el 1989.

Al Zambezi, a banda de les cascades Victòria, se’n troben d’altres com les de Chavuma, a la frontera entre Zàmbia i Angola, i les de Ngonye, a prop de Sioma, a la regió occidental de Zàmbia.

És força important i es concentra als pantans de Kariba (utilitzat per Zàmbia i Zimbàbue) i Cahora Bassa, a Moçambic, que alimenta d’energia la República de Sud-àfrica, especialment Johannesburg. Hi ha una central elèctrica més petita a les cascades Victòria.